Artritis reactiva o Síndrome de Reiter

Síndrome de Reiter

La artritis reactiva, anteriormente conocida como el síndrome de Reiter, es una forma de artritis que afecta a las articulaciones, los ojos, la uretra (el conducto que transporta la orina desde la vejiga al exterior del cuerpo), y la piel.

La enfermedad es reconocida por diversos síntomas en diferentes órganos del cuerpo que pueden o no pueden aparecer al mismo tiempo. Puede manifestarse en forma rápida y severamente o más lentamente, con remisiones o recurrencias repentinas.

La artritis reactiva afecta principalmente a los varones sexualmente activos entre las edades de 20 a 40 años. Las personas con VIH (virus de inmunodeficiencia humana) están en un riesgo particularmente alto.

 

¿Qué causa la artritis reactiva?

La causa de la artritis reactiva es aún desconocida, pero las investigaciones sugieren que la enfermedad está causada, en parte, por una predisposición genética: Aproximadamente el 75% de los que tienen la condición presentan una prueba de sangre positiva para el marcador genético HLA-B27.

En los varones sexualmente activos, la mayoría de los casos de artritis reactiva siguen de una infección por Chlamydia trachomatis o Ureaplasma urealyticum, enfermedades de transmisión sexual transmitida por ambos sexos. En otros casos, las personas desarrollan los síntomas después de una infección intestinal con bacterias como Shigella, Salmonella, Yersinia o Campylobacter.

Además de usar condones durante la actividad sexual, no se conoce una medida preventiva para la artritis reactiva.

 

Síntomas

Los primeros síntomas de la artritis reactiva son dolor al orinar y una secreción del pene si hay inflamación de la uretra. La diarrea puede ocurrir si los intestinos están afectados. Esto es seguido por la artritis de cuatro a 28 días después que por lo general afecta los dedos de manos y pies, tobillos, caderas y articulaciones de la rodilla. Por lo general, sólo una o algunas de estas articulaciones pueden verse afectadas al mismo tiempo. Otros síntomas incluyen:

  • Úlceras en la boca
  • Inflamación de los ojos
  • Queratodermia blenorrágica (parches de piel escamosa en las palmas, plantas, el tronco o el cuero cabelludo)
  • Dolor de espalda desde la articulación sacroilíaca (SI).
  • Dolor por la inflamación de los ligamentos y los tendones en los sitios de su inserción en el hueso (entesitis)

 

Diagnostico

El diagnóstico de la artritis reactiva puede ser complicado por el hecho de que los síntomas a menudo se producen por varias semanas de diferencia. Un médico puede diagnosticar la artritis reactiva cuando la artritis del paciente se produce junto con o poco después de la inflamación de los ojos y el tracto urinario y dura un mes o más.

No existe una prueba específica para el diagnóstico de la artritis reactiva, pero el médico puede comprobar la descarga uretral para las enfermedades de transmisión sexual. Las muestras de heces también pueden ser examinadas para detectar signos de infección. Los análisis de sangre de los pacientes con artritis reactiva suelen ser positivas para el marcador genético HLA-B27, con un recuento de glóbulos blancos elevado y un aumento de la velocidad de sedimentación globular (VSG) – ambos signos de inflamación. El paciente también puede ser ligeramente anémico (con muy pocos glóbulos rojos en la sangre).

Las radiografías de las articulaciones no suelen revelar cualquier anormalidad a menos que el paciente haya tenido episodios recurrentes de la enfermedad. En un examen de rayos X, las articulaciones que se han inflamado repetidamente pueden mostrar áreas de pérdida de masa ósea, signos de osteoporosis, o espolones óseos. Las articulaciones en la espalda y la pelvis (articulaciones sacroilíacas) pueden mostrar anomalías y daños de la artritis reactiva.

 

¿Cómo se trata la artritis reactiva?

Las infecciones bacterianas, como la clamidia, tendrán que ser tratadas con antibióticos. La inflamación de las articulaciones de la artritis reactiva usualmente se trata con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el naproxeno, aspirina o ibuprofeno. Las erupciones de la piel y la inflamación del ojo pueden ser tratadas con esteroides.

Las personas con enfermedades crónicas pueden optar por otros medicamentos, incluyendo el metotrexato. Los pacientes con artritis crónica también pueden ser referidos a un terapeuta físico y se les recomienda hacer ejercicio con regularidad.

 

¿Cuál es la perspectiva para las personas con artritis reactiva?

El pronóstico de la artritis reactiva varía. La mayoría de las personas se recuperan en tres a cuatro meses, pero alrededor de la mitad tienen recaídas durante varios años. Algunas personas desarrollan complicaciones que pueden incluir inflamación del músculo del corazón, inflamación con rigidez de la columna vertebral, glaucoma, ceguera progresiva, anomalías en los pies, o la acumulación de líquido en los pulmones.

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