La columna vertebral, también comúnmente llamada espina dorsal, está compuesta principalmente de las vértebras, los discos y la médula espinal. Actúa como un conducto de comunicación para el cerebro, de las señales que se transmiten y se reciben a través de la médula espinal.

Cuando se produce una lesión en la médula espinal el flujo de información desde ese punto hacia abajo se detiene. Esta ruptura en las instrucciones a los brazos, piernas y otras partes del cuerpo evitará que la persona se mueva, respire (en algunos casos) y obstruye o detiene cualquier sentido de la sensación o tacto.

Columna vertebral

La columna vertebral se divide en 5 áreas funcionales específicas:

  1. Cervical / C 1-7
  2. Torácica / T 1 – 12
  3. Lumbar / L 1-5
  4. Sacra
  5. Coxígea

La médula espinal es un haz de las células nerviosas y fibras unidas que se extiende hacia abajo desde el tallo cerebral hasta la espalda baja. La médula espinal está protegida por una especie de túnel de hueso compuesto por vértebras que están separadas por membranas llamadas discos. El cerebro envía señales eléctricas a través de la médula espinal, dando instrucciones a las piernas, los brazos y otras áreas del cuerpo.

Las vértebras

Hay 33 vértebras que forman la estructura de los huesos de la columna vertebral, con las semifinales que se fusionan para formar el coxis.

Discos

Vertebras de la columna vertebral

Cada vértebra está separada por una sustancia hueso blando, llamado un disco, que actúan como un cojín y un sello al mismo tiempo. En el exterior son resistentes, en el interior poseen un líquido más suave tipo gel, los discos se sitúan entre cada vértebra. Piensa en ellos como neumáticos para automóviles de lado, llenos de un gel espeso. Cuando tu coche se conduce por un bache, el neumático de goma ayuda un poco a absorber el golpe. Del mismo modo, cada vez nos movemos, los discos de la columna vertebral cambian de forma en relación con el movimiento. Como tantas estructuras en el cuerpo, los discos son multifuncionales. Son amortiguadores, se conectan y protegen los huesos vertebrales.

ANATOMÍA ÓSEA

 

Columna cervical

Hay siete huesos o vértebras cervicales. Los huesos cervicales están diseñados para permitir la flexión, extensión, y giro de la cabeza. Estos son más pequeños que las demás vértebras, así permiten una mayor cantidad de movimiento.

Cada vértebra cervical consta de dos partes, un cuerpo y un arco de protección para la médula espinal llamado el arco neural. Cada vértebra se articula con la superior e inferior.

Columna torácica

En la región del pecho, la columna torácica se une a las costillas. Hay 12 vértebras en la región torácica.

El canal espinal en la región torácica es relativamente más pequeño que las áreas cervicales o lumbares. Esto hace que la médula espinal en la zona torácica tenga un mayor riesgo si hay una fractura.

El movimiento que se produce en la columna torácica es principalmente rotación. Las nervaduras impiden la flexión hacia el lado. Una pequeña cantidad de movimiento se produce en la flexión hacia delante y hacia atrás.

Columna lumbosacra

Las vértebras lumbares son grandes, anchas y gruesas. Hay cinco vértebras de la columna vertebral lumbar. La vértebra lumbar más baja, L5, se articula con el hueso sacro, y el sacro se une a la pelvis.

Los principales movimientos de la zona lumbar son el flexionarse hacia adelante y extenderse hacia atrás. También se produce la flexión hacia los lados.

 

NEUROANATOMIA

 

Al igual que la columna vertebral se divide en las regiones: cervical, torácica y lumbar, también lo hace la médula espinal. Cada porción de la médula espinal se divide en segmentos neurológicos específicos.

La médula espinal cervical se divide en ocho niveles. Cada nivel contribuye a diferentes funciones en el cuello y los brazos. Las sensaciones del cuerpo son transportadas de manera similar de la piel y otras partes del cuerpo desde el cuello, los hombros y los brazos hasta el cerebro.

En la región torácica de los nervios de la médula espinal suministran la ayuda a los músculos del pecho en la respiración y la tos. Esta región también contiene los nervios en el sistema nervioso simpático.

En la zona lumbosacra, la médula espinal y los nervios corresponden a las piernas, la pelvis y los intestinos y la vejiga. Las sensaciones de los pies, las piernas, la pelvis y el abdomen inferior se transmiten a través de los nervios y la médula espinal lumbosacra a mayores segmentos y, finalmente, al cerebro.

Vías nerviosas

Hay muchas vías nerviosas que transmiten señales de arriba a abajo de la médula espinal. Algunas proporcionan sensación de la piel a otras partes del cuerpo. Otras proporcionan sensación a partir de estructuras más profundas tales como los órganos en el abdomen, la pelvis u otras áreas. Otros nervios transmiten señales desde el cerebro al cuerpo. Y otras funcionan a nivel de la médula espinal y actúan como intermediarios en el proceso de transmisión de la señal.

Vías sensoriales

Las sensaciones desde el cuerpo, tales como calor, frío, dolor, y el tacto, se transmiten por la piel y otras partes del cuerpo al cerebro. Estas vías se llaman las vías sensoriales.

Una vez que las señales entran en la médula espinal, se envían al cerebro. Los diferentes tipos de sensaciones son enviadas por diferentes vías, llamadas “extensiones”. Las extensiones que llevan las sensaciones de dolor y temperatura al cerebro están en la parte media de la médula espinal. Estas extensiones se llaman “espinotalámicas”. Otras extensiones llevan la sensación de posición y tacto ligero. Estos impulsos nerviosos se llevan a lo largo de la parte posterior de la médula espinal.

Vías nerviosas autónomas

Otro tipo de nervios especiales son los nervios autónomos. Los nervios autónomos se dividen en dos tipos: los nervios simpáticos y parasimpáticos.

El sistema nervioso autónomo influye en las actividades involuntarias como en el músculo del corazón, y las glándulas que liberan ciertas hormonas. Controla el sistema cardiovascular, digestivo y respiratorio. Estos sistemas funcionan de manera general “involuntaria”. La función principal del sistema nervioso autónomo es mantener un ambiente interno estable dentro del cuerpo. El corazón y los vasos sanguíneos son controlados por el sistema nervioso autónomo. Los nervios simpáticos ayudan a controlar la presión arterial en base a las exigencias físicas impuestas al cuerpo. También ayudan a controlar la frecuencia cardíaca. Los nervios simpáticos, cuando se estimulan, hacen que el corazón lata más rápido.

Los nervios simpáticos

Los nervios simpáticos causan entre otras cosas, la constricción de los vasos sanguíneos en todo el cuerpo. Cuando esto sucede, la cantidad de sangre que se devuelve al corazón aumenta. Estos efectos incrementarán la presión arterial. Otros efectos incluyen un aumento en la sudoración y aumento de la irritabilidad o una sensación de ansiedad.

Cuando hay una lesión en la médula espinal, en o por encima del nivel T6 los nervios simpáticos debajo de la lesión se desconectan de los nervios por encima. Estos continúan operando de forma automática una vez que el período de shock medular ha terminado. Cualquier cosa que estimula los nervios simpáticos puede hacer que se vuelvan hiperactivos. Este exceso de actividad de los nervios simpáticos es lo que se llama disreflexia autonómica.

Los nervios parasimpáticos

Los nervios parasimpáticos actúan de una manera opuesta a los nervios simpáticos. Estos nervios tienden a dilatar los vasos sanguíneos y a reducir la velocidad del corazón. El nervio más importante que lleva fibras parasimpáticas es el nervio vago. Este nervio lleva las señales parasimpáticas al corazón para disminuir la frecuencia cardíaca. Otros nervios corresponden a los vasos sanguíneos de los órganos del abdomen y la piel.

Los nervios parasimpáticos surgen a partir de dos áreas: A). Las fibras que inervan los órganos del abdomen, el corazón, los pulmones y la piel arriba de la cintura comienzan a nivel del cerebro y la médula espinal muy alta. B). Los nervios que inervan los órganos reproductivos, la pelvis y las piernas comienzan a nivel del sacro, o la parte inferior de la médula espinal. Después de una lesión de la médula espinal, los nervios parasimpáticos que comienzan en el cerebro continúan trabajando, incluso durante la fase de shock medular. Cuando se produce la disreflexia, los nervios parasimpáticos intentan controlar rápidamente el aumento de la presión arterial al disminuir el corazón.

 

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