Cómo tratar los latigazos cervicales

El esguince cervical, comúnmente conocido como latigazos cervicales, es una lesión provocada por tensión muscular o presión arterial alta en el cuello, generalmente tras un accidente de tráfico. Aunque hay muchos síntomas, a veces es difícil de diagnosticar debido a la falta de resultados objetivos del examen.

Cuando hablamos de lesión, nos referimos a un esguince causado por presión arterial baja o tensión del músculo del cuello más allá de su rango normal de movimiento.

Qué es el latigazo cervical

Un latigazo cervical es una lesión en la región de la columna cervical, que afecta particularmente a los ligamentos, los músculos y las vértebras cervicales. Esto es causado por movimientos bruscos y violentos del cuello, primero hacia atrás y luego hacia adelante, corrigiendo así el movimiento natural que normalmente hace el cuello. Idealmente, el dolor debería desaparecer en unas pocas semanas, pero con una hernia de disco, la enfermedad también puede volverse crónica.

Debido a un evento repentino, es difícil prevenir por completo el latigazo cervical. Sin embargo, se recomienda que permanezca físicamente activo a través de ejercicios que fortalezcan los músculos de la espalda y el cuello. Si los músculos están en buena forma, será más fácil volver a su estado ideal. Además, para evitar movimientos de rebote en caso de un accidente automovilístico, ayude a ajustar el reposacabezas para que quede cómodo.

Síntomas

Algunos de los principales síntomas de los latigazos cervicales incluyen:

  • Dolor de cuello: aparece inmediatamente o poco tiempo después del accidente
  • Restricción del movimiento cervical
  • Dolor de espalda baja
  • Contractura muscular
  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa, mareos y aturdimiento
  • Tinnitus: Detección de ruidos en el oído
  • Hormigueo en manos y pies
  • Insomnio, ansiedad y dificultad para concentrarse

Causas de los latigazos cervicales

La lesión generalmente ocurre cuando la cabeza se mueve hacia atrás y luego se mueve rápidamente y con fuerza. Este movimiento puede dañar los huesos de la columna vertebral, los discos entre los huesos, los ligamentos, los músculos, los nervios y otros tejidos del cuello.

Este tipo de lesión puede ser causada por:

  • Accidentes automovilísticos. Los impactos en la espalda son la causa más común de lesión cervical: aumento de la tensión muscular debido a un traumatismo.
  • Maltrato físico o agresión. Esta lesión puede ocurrir si tiene un golpe o una conmoción cerebral. Esta es una de las lesiones comunes que se observan en el síndrome de Parkinson en los niños.
  • Deportes de contacto. A veces, las fluctuaciones del fútbol y otros accidentes relacionados con el deporte pueden causar este tipo de lesión.

La mayoría de las personas que han recibido bofetadas se sienten mejor en unas pocas semanas y no parecen tener efectos a largo plazo a causa de la lesión. Sin embargo, en algunas personas, el dolor persiste durante meses o años después de la lesión.

Es difícil predecir cómo se recuperarán todos los que fueron azotados. En general, es más probable que desarrolle dolor crónico si sus primeros síntomas son graves.

Diagnosis

Para diagnosticar un accidente se suele realizar un examen físico completo, así como una evaluación de la historia clínica del accidentado y un informe detallado del accidente. Varios factores complican el proceso de evaluación, como el estado fisiológico del paciente antes del trauma, la magnitud y dirección del impacto y la ubicación exacta de la columna cervical en el momento de la lesión.

Una radiografía o una resonancia magnética son algunas pruebas adicionales que ayudan a su médico a determinar si se trata de una lesión en el cuello. Sin embargo, su diagnóstico es difícil de determinar debido a la falta de datos exploratorios objetivos, lo que implica la inexactitud de diversas variables como el rango de movimiento, o el tono muscular y la contractilidad. Debido a la falta de tecnología confiable y objetiva, en ocasiones los especialistas deben guiarse por las manifestaciones dolorosas de pacientes a los que no se les realiza un examen físico.

Tratamiento de los latigazos cervicales

Históricamente, para evitar movimientos que pudieran agravar los desgarros de los ligamentos, las personas usaban collares. Sin embargo, hay especialistas que prefieren prescindir de esta solución para evitar demasiada comodidad y la recomiendan solo si es absolutamente necesario. Otra opción frecuente es tomar los analgésicos y antiinflamatorios que le recete su médico. Esta solución se puede complementar con fisioterapia para fortalecer los músculos, mejorar la postura y restaurar el movimiento.

La enfermedad se puede curar usando analgésicos para aliviar el dolor y usando relajantes musculares para revertir los espasmos musculares. También incluye el uso de un collar especial que sujeta el cuello durante los primeros días. Dos semanas después de la recuperación, la rehabilitación debe comenzar con ejercicios de fortalecimiento y estiramiento, restaurando la función del cuello para volver a los movimientos normales.

Factores de riesgo

Vaya a la sala de emergencias de un hospital si:

  • El dolor de cuello comienza inmediatamente después del accidente.
  • Edad > 65 años.
  • Mecanismo de lesión grave: caída de más de 1 metro de altura, impacto lateral o alta velocidad.
  • Incapacidad para caminar o sentarse después del accidente.

Deben excluirse otras lesiones como fractura vertebral, hernia de disco, hemorragia subaracnoidea o meningitis. Si se presenta dolor en el pecho, puede ser el resultado de una hebilla del cinturón de seguridad, pero también puede ser un ataque al corazón en personas en riesgo.